Company Flow - Little Johnny From The Hospital

18/08/1999, par Sylvain Bertot | Albums |
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COMPANY FLOW - Little Johnny from the Hospital
(Rawkus / Pias)

COMPANY FLOW - Little Johnny from the Hospital Independent as Fuck. L'explicite et élégant slogan choisi par Company Flow n'était donc pas un vain mot. Forts de leur gloire naissante, les leaders du renouveau rap new-yorkais auraient aisément pu franchir les quelques pas qui les séparaient d'un triomphe mérité. Refus catégorique : le rappeur Bigg Jus renvoyé au placard, El P. (le producteur) et Mr. Len (le DJ) donnent au déjà mythique "Funcrusher Plus" un difficile successeur, exclusivement composé d'instrumentaux, et disponible uniquement en vinyle. Seuls les Européens, plus habitués à ce genre de démarche, bénéficient du format CD.

Plus encore que pour son prédecesseur, les abords de ce Little Johnny sont hostiles. Sur la plupart des 16 plages, Company Flow fait subir au rap ce que l'indus a autrefois imposé au rock. Il le maltraite, l'assombrit, se débarasse de ses derniers atours attrayants. Ca n'est plus du hip hop. Ca n'est même plus du Company Flow. Seules quelques idées et l'aspect pas franchement rigolard de l'ensemble ont survécu depuis le premier album. Après une première écoute, cet acharnement à s'accrocher à l'underground suscite la plus grande méfiance : les compères de Company Flow ne chercheraient-ils pas à masquer un singulier manque d'inspiration en se la jouant artistes maudits ?

Non. Définitivement non. Une deuxième audition de ces 16 instrumentaux, largement aussi individuels et percutants que n'importe quel rap, n'importe quelle chanson, impose une évidence : Company Flow domine tous ses contemporains. En renonçant momentanément à la parole, le seul point d'attaque qu'ils offraient à leurs plus sérieux détracteurs, El P. et Mr. Len, rusés, inventent le véritable abstract hip hop, éclectique, intrigant, et pourtant à mille lieues des impressionnantes compositions d'un DJ Shadow. Tournant en dérision son propre slogan sur la pochette de ce Little Johnny, Company Flow révèle en fin de course sa véritable nature : malin comme un renard et Independent as Fox.

Sylvain


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