Jóhann Jóhannsson - IBM 1401, A User's Manual

album de la semaine du 13/12/2006, par Lars | Albums |
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JÓHANN JÓHANNSSON - IBM 1401, A User's Manual
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JÓHANN JÓHANNSSON - IBM 1401, A User's ManualL'IBM 1401 dont la production démarra en 1959 est une sorte d'armoire avec deux larges bobines, de celles qu'on trouve sur les vieux magnétos à bande. Cette machine était douée de capacités de calcul impressionnantes pour l'époque. Vous l'aurez compris, on est à peu près à mi-chemin entre la machine d'arithmétique de Pascal et les laptops sur lesquels nous lisons POPnews aujourd'hui. Moi-même, je suis plutôt "Mac" mais je dois avouer que l'histoire qui inspire ici Jóhann Jóhannson m'émeut assez. Son père était chargé de l'entretien du premier exemplaire que connut l'Islande de cette machine mythique. Il avait même remarqué qu'elle émettait des champs (chants ?) magnétiques peu communs qu'il captait avec un poste de radio et s'amusait alors à lui faire faire de la musique en la programmant à dessein. Une sorte de musique spectrale à la Gérard Grisay d'avant l'âge mais qui va chercher les signaux moins loin que dans le mouvement des étoiles. Puis en 1971, l'engin fut remisé tel un vieux frigo, non sans cérémonie et c'est seulement en 2001 que J.J. fut mis au courant de l'affaire par son père, Jóhann Gunnar. L'émotion fut grande au point qu'il nous propose aujourd'hui cet album qui ne passe pas inaperçu. Moult cordes synthétiques et autres arrangements d'orchestre à l'ordi lient de façon plutôt très très mélancolique de courts extraits du manuel d'utilisation de la machine et une électronique discrètement sinusoïdale parfois matinée de petites nappes de voix qui semblent tout droit revenues du paradis des computers de plus de cent cinquante kilos, le tout avec brio et beaucoup d'inspiration. On tient donc là un album à tendance conceptuelle qui perdrait de sa substance si on lui retirait son histoire. Mais le tout fonctionne parfaitement, à l'image du 1401, surnommé à l'époque, "la Ford T" de l'informatique.

Lars

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