The Apartments vus de l'intérieur

14/04/2016, par | Autre chose |
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Avec Peter

Du 15 au 26 avril, The Apartments reviennent pour une tournée française (dates ici), dans une formation intimiste en trio. L'Australien Peter Milton Walsh, seul membre permanent depuis les débuts du groupe en 1978, sera accompagné des Tourangeaux Antoine Chaperon (guitare) et Natasha Penot (voix, claviers, tambourin…), alias Grisbi. A l'aube de ce “Three for the Road Tour”, Natsaha nous raconte ses expériences précédentes auprès de Peter et de ses musiciens : "Etre fan d'un groupe puis l'intégrer, c'est tout simplement dingue."

« La tournée de septembre 2015 restera l’un de mes plus grands souvenirs. On a eu seulement trois jours pour répéter avec l’ensemble du groupe mais d’emblée on a eu l’impression d’avoir toujours joué ensemble. L’ambiance était excellente, détendue, même très drôle en coulisses. Les salles étaient pleines, le public bienveillant et visiblement très heureux de ces retrouvailles avec Peter autour d’un nouvel album attendu de longue date. Je n’oublierai jamais cette image à la Gaîté Lyrique : des centaines de visages convergeant vers Peter, littéralement hypnotisés par le personnage. Ça faisait comme un mouvement d’onde, comme quand on jette un caillou dans la mare, mais figé. C’était fascinant et cette image résume à elle seule la force de cette tournée.

Quelques showcases étaient prévus pendant la tournée. On a monté une formule à trois pour l'occasion et le résultat a plu à Peter. De là a germé l'idée d'une tournée intimiste et ça s'est finalement concrétisé plus vite qu'on ne l'aurait pensé. On repart donc sur la route en ce mois d'avril, cette fois à trois, avec un set différent, et de fait, des arrangements plus épurés. Revenir à l'essence même des chansons, voila ce qui nous a animés pendant les sessions de travail à distance. On a beaucoup échangé avec Peter, enregistré des idées qu'on s'est envoyées. Ce sera très différent de la tournée de septembre 2015 qui, elle, était mue par l'énergie d'un groupe.

Etre fan d'un groupe puis l'intégrer, c'est tout simplement dingue. La rencontre entre Grisbi et The Apartments s’est faite en 2009. Peter Milton Walsh revenait après des années d'absence pour trois dates en France. Par chance, une date était programmée à Chinon, tout près de chez nous. Ce fut un grand moment d’émotion. J’étais fascinée par le personnage, son élégance, sa fragilité, sa sensibilité, sa sincérité surtout. Une interprétation aussi pure, c’est rare.

En tant que fans, on a échangé quelques mots avec Peter à la fin du concert. Et puis on est reparti avec cette impression qu’on venait de nous offrir un cadeau précieux. On avait envie de lui dire merci et on a fait une reprise de Sunset Hotel, sans trop réfléchir, qu'on lui a envoyée. Peu de temps après, Peter me proposait de chanter un duo avec lui. C’était à peine croyable. Il a alors écrit Black Ribbons qu’on a enregistré à distance, lui à Sydney, nous à Tours pour ma voix et les arrangements d’Antoine.

On s’est revu ensuite à Paris pour un concert sur les toits du magazine Magic (le 22 juin 2010, en photo ci-dessous, ndlr). C’était la première fois qu’on l’accompagnait en live. Peter est resté quelque temps en Touraine pour enregistrer des maquettes, prémices du futur album No Song No Spell No Madrigal. Ce fut un autre grand moment d’assister à ce processus créatif. Et c’est émouvant de voir ce que sont devenues toutes ces démos sur NSNSNM.

Magic

Peter nous a ensuite proposé de l’accompagner sur la tournée française de 2012 pour quelques titres dont Black Ribbons, Twenty One et Sunset Hotel. C’est à cette occasion qu’on a rencontré les merveilleux Amanda Brown, Nick Allum et Wayne Connolly. On vivait une vraie tournée pour la première fois. C’était génial d’être entouré par ces figures aussi diverses que talentueuses et généreuses, on a beaucoup appris.

La tournée d'avril qui arrive, en trio, est finalement un peu la suite logique de notre collaboration à trois sur le titre Black Ribbons. Attendez-vous à de belles surprises ! »

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