Slick Rick - The Art of Storytelling

18/08/1999, par Sylvain Bertot | Albums |
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SLICK RICK - The Art of Storytelling
(Def Jam)

The Art of StorytellingFranchement, jusqu'ici, nous avions peu de raison de nous intéresser à Slick Rick. Grand personnage du rap depuis 15 ans, ce MC new-yorkais d'origine anglo-jamaïcaine s'était davantage distingué par ses prouesses lyriques et ses dons de conteur -ce dont nous francophones nous préoccupons peu- que par la beauté ou l'efficacité de ses compositions. De surcroit, détail rhédibitoire, il fut autrefois à l'origine du fléau le plus détestable du rap : la misogynie. C'est d'ailleurs pour avoir joint le geste à la parole (il battait sa femme), qu'il passa quelques temps en prison.

Bref, rien de bien ragoûtant jusqu'à ce nouvel album, où le Ruler s'est adjoint les services du producteur Clark Kent et, comme il se doit, de toute une nuée de stars hip hop. Une chance, les meilleures : Outkast, Raekwon, Nas, Canibus, Snoop Dogg, voire Q-Tip et Redman pour de courts intermèdes. Car il faut bien l'avouer, contrairement à nombre d'albums rap, lassants à force d'être trop longs, les 73 minutes de The Art of Storytelling s'écoutent sans ennui ni temps mort. Seuls deux morceaux lives avec Doug E Fresh, le vieux complice de Slick Rick, confirment que les concerts rap passent généralement mal l'épreuve de l'enregistrement. Pour le reste, nous avons droit à 22 plages d'une constance étonnante. Depuis "Street Talkin" et "Me & Nas..." jusqu'à "Adults Only" en passant par "Impress the Kid", joutes verbales, fonds inquiétants, instrumentations ingénieuses se succèdent avec un égal bonheur. Servis par la voix flegmatique de Slick Rick, qui opère ici le come-back de l'année. 

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  1. Jail Skit (feat. Ed Lover, DJ Rev Run, Redman)
  2. Kill Niggaz
  3. Street Talkin' (feat. Outkast)
  4. Me & Nas Bring it to your Hardest (feat. Nas)
  5. I own America part 1
  6. Bugsy Radio Skit (feat. Bugsy)
  7. Who Rotten 'Em
  8. 2 Way Street
  9. King Piece in the Chess Game (feat. Canibus)
  10. Trapped in Me
  11. Impress the Kid (feat. S&S)
  12. Q-Tip & Peter Gunz Skit (feat. Q-Tip, Peter Gunz)
  13. I Run This
  14. Frozen (feat. Raekwon)
  15. Why, Why, Why
  16. Adults Only
  17. Memories
  18. Unify (feat. Snoop Dogg)
  19. Bugsy Radio Skit (feat. Bugsy)
  20. I own America part 2
  21. CEO Outro
  22. We Turn it on (feat. Doug E. Fresh)
  23. La Di Da Di Live (feat. Doug E. Fresh)
  24. The Show Live (feat. Doug E. Fresh)

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