The Damned - Machine Gun Etiquette

01/09/1999, par Eric Bensel | Albums |
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THE DAMNED - Machine Gun Etiquette
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THE DAMNED - Machine Gun EtiquetteEn 1977, les Damned avaient giflé la figure de la musique populaire grâce à une supernova : "Damned Damned Damned". Mais après la révolution, qu'est ce qu'il reste à faire ? Seuls les Damned ont su répondre à cette question : se réinventer en d'authentiques artistes et évoluer vers de suprêmes êtres. "Machine Gun Etiquette" (Chiswick, 1979) marquait l'aube de cette métamorphose.

"Damned Damned Damned" était raboteux, dur, presque méchant. Machine Gun Etiquette garda cette formule mais y ajouta quelques éléments qui sont encore rares dans le punk... même de nos jours. Ni les Sex Pistols, ni les Ramones n'auraient l'audace de mettre des riffs de clavier en position de prominence ("I Just Can't Be Happy Today"). Ce n'était pas assez punk à l'époque. Même chose pour le sens de la théâtralité ("These Hands" et "Melody Lee"). Avec "Rabid (Over You)", "Machine Gun Etiquette," "Smash It Up (Part 2)," "Suicide" - bref, tout l'album - Dave Vanian nous hypnotise avec une voix qui se nourrit autant des cris de la Concorde que des "croons" soyeux d'Elvis Presley.

Captain Sensible (qui passe de la basse à la guitare) et Algy Ward (basse) évoquent un puits de serpents, et Rat Scabies (batterie) remue ces nouilles gluantes comme Keith Moon le faisait dix ans auparavant. Au fait, si le groupe avait été moins obsédé par la gratification immédiate (faute de tous les punks, d'ailleurs) et avait investi plus de temps pour développer un thème cohérent dans l'album, "Machine Gun Etiquette" aurait pu être le Tommy du mouvement punk. Quand même, "Machine Gun Etiquette" reste parmi les seuls albums (avec "Nevermind" de Nirvana, "Zen Arcade" de Hüsker Dü, et "Double Nickels on the Dime" des Minutemen) à faire réfléchir le punk.

Eric Bensel

A lire également, sur The Damned :
la chronique de "Grave Disorder" (2001)

Love Song
Machine Gun Etiquette
I Just Can't Be Happy Today
Melody Lee
Anti-Pope
These Hands
Plan 9 Channel 7
Noise, Noise, Noise
Looking At You
Liar
Smash It Up (Part 1)
Smash It Up (Part 2)
Ballroom Blitz
Suicide
Rabid (Over You)
White Rabbit (Extended Version)

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