The Phantom Band - Checkmate Savage

14/05/2009, par Marc Schmit | Albums |
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THE PHANTOM BAND - Checkmate Savage
(Chemikal Underground / PIAS) [site] - acheter ce disque

THE PHANTOM BAND - Checkmate SavageAu commencement nous vient une métaphore vraiment facile : The Phantom Band, groupe écossais, habite une maison hantée. Sans que l'on sache vraiment si les spectres que l'on peut y croiser sont bienveillants ou menaçants, tant leur musique oscille entre chaud et froid, du franchement rock parfois limite graisseux à la pop exaltée. En fait, ce sont des farfadets déguisés en zombies, des faux méchants un peu plaisantins, qui s'amuseraient à changer de costume pour mieux jouer avec le visiteur. Celui-ci n'en sera cependant pas agacé pour autant, parce qu'il est possible de ne pas se prendre au sérieux tout en restant de bon goût, et en ne galvaudant surtout pas la qualité des morceaux.

Ainsi, 'The Howling" mixe des accents d'électro tantôt crades, tantôt plutôt pop et organiques, tandis que "Burial Sounds" lorgne ostensiblement vers un blues tribal, sombre et glauque tendance Bad Seeds. Il faut quand même aimer le second degré pour entendre marteler "Folk Song Oblivion" sur des chœurs aussi martiaux, mais si le titre finit quand même par se justifier (et s'avérer magistral) par un refrain lumineux (accessoirement, on songe aussi à des British Sea Power sous perfusion pur malt). L'instrumental "Crocodile" parvient quant à lui à rester prenant en batifolant entre krautrock, twee-pop et shoegazing. Bref, on est plus à un looping près ! Et après avoir rebondi du hard-blues "Halfhound" à l'excellente electro 80's de "Left Hand Wave", on n'est pas loin de penser que si l'Ecosse avait ses Mogwaï, elle a aussi maintenant ses Gremlins. C'est alors qu'ils choisissent de tomber un peu le masque sur "Island" ou "The Whole Is on My Side", pour devenir étonnamment paisibles et contemplatifs. Un sens du contre-pied qui les révèle finalement pas si faciles à cerner que ça.

De quoi donner envie de revenir faire un tour chez ces hôtes un peu curieux parfois, mais somme toute réellement, euh... attachants. Presque un comble, quand on y pense !

Marc Schmit

The Howling
Burial Sounds
Folk Song Oblivion
Crocodile
Halfhound
Left Hand Wave
Island
Throwing Bones
The Whole Is on My Side

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